Impresii de calatorie

10 locuri de vizitat în Cipru

Cipru este una dintre țările care mi-au mers la suflet, iar motivele sunt o sumedenie: este cald pe tot parcursul anului, este o țară mediteraneeană, este o țară insulară, este o țară care seamănă mult cu Grecia mea mult-iubită, este o țară în care turismul nu a pătruns așa de mult încât să o sufoce (poate cu excepția verii), are numeroase vestigii antice și medievale, creștine și de alte confesiuni și are mâncare extraordinară. Mi-am cristalizat multe din impresiile despre Cipru în călătoria mea din martie 2016 (cele de mai jos sunt notițele mele venite imediat după întoarcere), așa că plecăm și anul ăsta câteva zile și, dacă e cazul completăm articolul sau revenim cu unul nou.  Intro: Călătorie și cazare în Cipru Sunt numeroase curse aeriene spre Cipru din București, cele mai multe realizate de Tarom, BlueAir (ambele spre Larnaca) și WizzAir (spre Paphos). La data publicării articolului, cele mai ieftine sunt cele de la WizzAir, dar noi am fost în 2016 și vom merge și în 2019 cu BlueAir, varianta că bagaj mare de mână inclus, pentru că ne place mult Larnaca.  În privința acestui oraș, recomand cazarea pe faleza orașului, lângă Finikoudes Beach, unde sunt numeroase apartamente sau mici hoteluri, disponibile pe Booking.com. Distanța față de aeroport este de aproximativ 5 km, care pot fi parcurși cu taxiul (15 euro) sau cu autobuzul. Noi am optat în 2016 pentru Ithaki Phinikoudes Apartment No. 102, care ne-a costat (în martie) 65 Euro pe noapte, 3 adulți și 1 copil, apartament cu vedere la plajă (imaginea de sus e de la balcon), cu 2 dormitoare și living, dotat cu toate facilitățile. Desigur, cum spuneam, în aceeași zonă și aproape de toate atracțiile istorice și culinare ale Larnacăi, puteți găsi și alte locuri de cazare pe Booking.com. (Ca o paranteză, în 2019, am rezervat acest apartament, la prețul de 57 euro pe noapte, nota 10 pe booking, revin cu impresii) Cu privire la celelalte localități importante, găsiți cazări în Paphos aici și în Agia Napa aici (Nicosia merită câteva vizite, dar e mai frumos să vă cazați pe malul Mării Mediterane) Așadar, care sunt lucrurile obligatorii de vizitat în Cipru? 1. Larnaca, Biserica Sf. Lazăr Una dintre cele mai frumoase și vechi biserici din Cipru este cea a lui Lazăr, construită chiar deasupra mormântului acestuia. Simplă, frumoasă, din piatră. Conform legendei, după învierea lui Iisus, în Iudea a început persecutarea creștinilor; Lazăr a căutat refugiu în Cipru, în anticul Kition (actuala Larnaca), unde a devenit primul episop al orașului. A mai trăit aici încă 30 de ani și a fost înmormântat aici a doua și ultima oară. Deasupra mormântului său, s-a ridicat, acum 1100 de ani, splendida biserică bizantină pe care o vedem azi. Istoria e mult mai lungă și interesantă, de vreme ce această biserică, împreună cu mormântul de sub ea, care se vizitează și acum, a fost un important loc de pelerinaj spre Locurile Sfinte. Mi-a plăcut simplitatea locului, așa cum sunt aproape toate bisericile din lumea grecească. Mi-a plăcut că…

Călătorie prin Marele Sud: Gard, Montpellier, Marsilia

1. Gard Nu s-ar zice că noiembrie e luna cea mai potrivită pentru o călătorie în sudul Franței, dar așa a ieșit. Însă eu am reușit să mă strecor convenabil printre ploi și am apreciat fiecare geană de soare, ceea ce în plină vară sunt sigur că n-aș fi făcut. Și-apoi oamenii aceia, spre deosebire de turiști, locuiesc tot timpul acolo - chiar și în noiembrie. Ca de altfel și orașele și satele lor. Or cum eu nu pe turiști mă dusesem să-i caut, lucrurile s-au potrivit cum nu se poate mai bine. Pentru început mi-am stabilit baza în Sauvignargues, un sat de viticultori din departamentul Gard, între Sommières și Nîmes (patria denimului), unde prietenii mei francezi au o casă de vacanță. Vacanță în noiembrie? De ce nu, dacă tot e casa ei acolo? Un sat de piatră: clădiri, străzi, coclauri, totul din piatră, abia dacă mai rămâne loc și pentru vii. Ce vreau să spun e că piatra este istorie și istoria însăși este din piatră. Istorie cu care cei de-acolo nu doar că se mândresc, asta știe să facă oricine, dar o și păstrează cu grijă: antichități precum arenele romane (la Nîmes) și un apeduct (Pont du Gard), apoi cetăți, biserici și alte construcții medievale perfect funcționale. La Pont du Gard, obiectiv turistic major, am fost impresionat de modul ingenios în care este pus în valoare: nu vezi nimic până când nu treci de intrarea în sit, o clădire modernă din inox și securit dotată cu săli de expoziții și case de bilete. Coborând apoi câteva trepte clădirea modernă dispare și apare ceea ce este considerat a fi monumentul antic cel mai bine păstrat din zonă. De fapt este cel mai bine restaurat, adică refăcut, de bravii constructori ai lui Napoleon al III-lea. Lucru pentru care merită din plin stima noastră. Interesant e că Evul din piatră se prelungește și în locuri mai puțin pietroase precum Aigues-Mortes (adică ape stătătoare, bălți; e bine de știut că aigues nu se pronunță egü, ca în franceza modernă, ci eg; mai întâi pentru că vine din occitană, apoi pentru că, într-adevăr, nu e nimic ascuțit pe-acolo). De aici, Ludovic cel Sfânt a pornit în veacul al XIII-lea două cruciade, în pregătirea cărora a construit o citadelă și o biserică gotică a cărei splendidă medievalitate este în prezent alterată, zic eu, de niște vitralii moderniste. Plus un port ca un început de peisaj venețian pe canalul care iese în mare la Grau du Roi, câțiva kilometri mai la vale (grau desemnând în langue d'oc șenalul care leagă un lac de mare). De altfel, întreg ținutul este marcat de spiritul deltei Ronului, cu lungi canale navigabile și imense lacuri sărate în care își fac veacul flamingi roz și în jurul cărora pasc tăurași negri, cele două simboluri animaliere ale regiunii Camargue. Și tot de pe Ron vine și mistralul, un vânt rece care împrospătează aerul stătut din văi. Eu însă am ajuns prea devreme ca să mă fi suflat. Străbătând noi șoselele care…

Panarama cu Panamaua

Dexul definește substantivul “panama”/”panamale” în felul următor: “afacere frauduloasă de mari proporții, escrocherie în stil mare”, și, ca să nu credeți că e doar o coincidență de nume, mai face și precizarea:”din n. pr. Panama”. Adică asociază fără echivoc escrocheria, cu țara pe care tocmai am vizitat-o. Realitatea de la fața locului, chiar dacă poate pentru unele din situațiile pe care le descriu mai jos nu bate Dex-ul, a fost una pe care-ar fi bine s-o știe tot omul, înainte să-și petreacă o vacanță sau să se expatrieze in Panama (aceasta fiind una dintre destinațiile la modă de aici, din State, pentru retragerea la pensie). (mai mult…)

Cum m-am îndrăgostit eu de Jose

Spectacolul culinar de la “Donde Jose”, la care asistam în seara aceea în Panama City, nu mi-a mai dat timp să scriu nimic pe Facebook, până am ajuns înapoi la hotel. Mâinile îmi fuseseră ocupate cu o cărăușie farfurie-gură dintre cele mai plăcute, iar ochii, mereu atenți la tot ce se întâmpla primprejur. O sa râdeti de mine și-o să credeți că nu se putea întâmpla nimic, cînd veți afla că restaurantul are doar trei mese. Ei bine, da, are numai trei mese și multe se pot întâmpla, multe lucruri pe care nu le-am mai aflat la alte restaurante. Tot personalul, în frunte cu maestrul și totodată proprietarul localului, Jose, este vizibil și surprinzător de numeros și roia în jurul nostru, gata tot mereu să ne răspundă la zecile de întrebări care ne treceau prin minte. Și toți sub 35 de ani. Personalul (și cu mine), vreau să zic. În primul rând, să lămurim, "Donde Jose" nu înseamnă "Unde-i Jose?", cum am crezut noi întâi, la plezneală. Ni s-a explicat că e un fel de ”La Neluțu” sau, pentru obrazuri mai subțiri, "Chez Jean". Intruzivă și curioasă foc, ca orice româncă ce se respectă, l-am luat pe Neluțu’ ăsta la-ntrebări. Băiatul e frumos de pică, are doar 31 de ani și are ambiție. Mi-a mărturisit (când m-am dus să-l vizitez la bucătărie, venind de la closet, să nu bată la ochi) că vrea să aducă restaurantul lui în topul 50 al restaurantelor din America Latină. N-am nicio-doială c-așa se va-ntâmpla! Deși, după părerea mea, el ar putea reuși cu brio și la concursul "Cel mai harnic soț din lume", în caz că ar izbuti să-i pună careva mai repede pirostriile pe cap. Fiecare din cele 9 feluri de mâncare (două din ele-ah!-deserturi) are o poveste despre țara lui Jose. Cel care servește felul de mâncare următor, adesea chiar Jose în persoană, ne-o zice cu o viteză uluitoare, într-o engleza spaniolizată sau spaniolă anglicizată, nu știu prea bine, ca pe un fel de rugăciune. Bunăoară, un discurs instructiv despre cum s-a format pământul lor, era chiar pe masă, adus și “ilustrat” de o felie subțire, transparentă aproape, de tuna, sub care plutea ceva alb, ca o punte din piatră albă, de un gust dumnezeiesc, cu fel de fel de ghidușii colorate și bune la limbă, presărate pe deasupra. Nu-mi cereți să explic metafora acelei bucățele, ce-o fi fost ea la propriu ori la figurat pentru Jose, fiindcă în timp ce încercam plăceri gustative seriate, nu puteam lua și notițe la geologie. Mă simt și acum vinovată că la prima poliloghie, care se vroia în engleză, l-am întrerupt și-am articulat un răspicat "Non habla espanol", puțin impacientă că nu puteam încă începe, până ce omul nu termina ce-avea de spus despre istoria țării lui și că nu bungheam semnificația culinară, deși intuiam că era una nemaipomenit de mișto. Băiatul ni le zicea totuși în engleză... dar era repede, și cu o muzicalitate hispanică. Respect! Am mai observat că am o dambla. În timp…

10 ponturi pentru o excursie în Panama City

Din decembrie până-n mai (plus în iulie și august când e o pauză de ploaie), sezonul uscat este ideal pentru excursii în America Centrală. Abia reîntorși acasă, mă grăbesc să punctez câteva informații de la fața locului, cât le am încă proaspete-n memorie, sperând să fie de folos celor tentați de această destinație. Impresia este că am fi putut să evităm unele neplăceri dacă am fi avut de la bun început unele din ponturile acestea. A fost tare cald, cald și umed, să turbezi, nu alta; multe din informații le-am obținut învățând din greșeli sau stând de vorbă cu alți turiști din Europa. (mai mult…)

Alte detalii scoţiene. Despre Orkney şi Shetland

În afara obiectivelor turistice, frecventate de întregul trib al turiştilor postmoderni, încurajaţi şi împinşi de incredibilele tarife ale avioanelor (fie ele şi low cost), muzee, castele, cetăţi, cu ce mai poate rămâne un turist? Care ar fi celelalte impresii? Pentru mine, nimicurile cotidiene contează cel puţin la fel de mult că bifarea obiectivelor turistice pe care, mare dreptate avea un prieten dintr-o redacţie bucureşteană, le poţi observa şi chiar pretinde că le-ai văzut chiar de pe internet. -Vremea scoţiană de mijlocul de aprilie, foarte schimbătoare, atât în bine, cât şi în rău, diferită de vremea din Valahia unde poţi avea o săptămâna cu ploi, vânt, fără să vezi soarele, dar şi luni de căldură sahariană şi soare orbitor. (mai mult…)

Istorii şi alte impresii scoţiene

Fără îndoială şi fără a greşi, cel mai semnificativ şi plin de semnificaţii istorice (iar pentru a cunoaşte o ţară şi un popor musai este să-i vizitezi, chiar grăbit, istoria care spune cel mai bine cine a fost şi cine este poporul vizitat, căci altfel de ce să mai facem turism?) este Castelul din Edinburgh care, prin muzeele sale, oferă o prezentare profundă a istoriei Scoţiei, fiind cel mai vizitat obiectiv tursitic din Scoţia, cu un milion şi jumătate de turişti în 2013. Săpăturile arheologice au scos la iveală urme de locuire umană încă din secolul al II-lea d. Hr. În mod sigur, a devenit reşedinţa regelui David I (1124-1153) în sec. al XII-lea. După ce interesul monarhilor dinastiei de Stewart s-a mutat către Anglia, importanţa castelului s-a diminuat, iar în secolul al XVII-lea el era folosit mai degrabă drept cazarmă unde erau încartiruite trupele scoţiene. (mai mult…)

10 locuri de vizitat în Lefkada

După ce v-am prezentat data trecută 10 locuri de vizitat în Thassos, după ce v-am spus despre cinci locuri de cazare intermediară în Grecia, a durat ceva timp până am ajuns să continui seria mea de impresii de călătorii în Grecia, de data aceasta cu prima insulă vizitată, departe în 2013. E vorba despre Lefkada (Lefkas) și vă spun sincer că, până acum, a rămas locul meu preferat din Grecia, nu știu să descriu acest sentiment, poate este prima ieșire în Grecia, poate locurile (superbe) sunt de vină, dar, da, Lefkada este locul unde m-aș întoarce oricând. (mai mult…)

10 locuri de vizitat în Thassos

De ceva timp tot îmi spun că ar trebui să scriu despre locurile pe care le-am văzut în Grecia, mai ales că am câțiva prieteni care îmi știu pasiunea pentru această țară și mă tot întreabă, în fiecare iarnă-primăvară, ce le recomand pentru cazare, pentru vizite de pe o insulă sau alta. Un prim pas a fost făcut cu articolul despre cazările intermediare spre Grecia, acum vă voi prezenta câteva impresii legate de insula Thassos (impresii personale, informații istorice, poze din colecția proprie). Am vizitat Thassos-ul în vara anului 2014, am petrecut acolo 9 zile, majoritatea dintre ele pe coasta estică, așa că aștept sugestii despre cealaltă parte în comentarii, poate voi reveni cândva. Această insulă este cea mai accesibilă pentru turistul român, de vreme ce de la București până la Keramoti (unul dintre locurile de unde se iau feriboturile, celălalt fiind Kavala) sunt doar 570 km (prin vama Makaza), accesibilă deci în mai puțin de 8 ore. Costul feribotului a fost aproximativ 24 de euro (o mașină, 2 adulți, 1 copil). (mai mult…)

5 cazări intermediare în Grecia (+2 în Bulgaria). Impresii personale

De aproape doi ani, îmi spun lună de lună că trebuie să mă apuc să scriu câteva impresii despre locurile pe care le-am vizitat. Vorbesc mai mult despre Grecia, deși nici cele despre România și Bulgaria nu ar fi de ignorat. De data aceasta, m-am hotărât, mai ales că mai mulți prieteni îmi cer amănunte despre locurile vizitate, despre cazare și mâncare, diferite ponturi cu privire la eventualele cheltuieli sau cele mai frumoase plaje vizitate. Sper să am timp să vă povestesc în viitoarele articole despre Thassos, Lefkada și Corfu, dar până atunci câteva cuvinte despre cazările intermediare în drum spre insulele grecești. (mai mult…)