Editorial

Top 5 documentare văzute în martie pe HBO GO

Martie 2020 a însemnat carantină, dar și timp mai mult pentru activități plăcute pe care le-am putut realiza în tihnă, din confortul casei mele: jocuri, citit sau vizionat filme, de exemplu. Am să mă refer la cea din urmă de data aceasta, mai ales că aveam restanțe la documentarele de le HBOGo, așa că am profitat din plin de ocazie. Voi prezenta câteva dintre ele, care au mesaje clare despre ce înseamnă prietenia și empatia, pasiunea pentru lucrurile pe care le consideri importante în viață, dar și dorința de face ceva pozitiv, fie că este vorba despre muzică, scris, cei dragi sau lumea în care trăim. 1. Ice on Fire (2019) Un documentar extrem de interesant despre încălzirea globală și inversarea acestui fenomen, realizat de HBO și Tree Media, al cărui producător și narator este Leonardo DiCaprio. El reunește filmări din întreaga lume, fie că este vorba despre laboratoare sau zone în care se prelevează probe, de la cele mai calde, până la cele cu temperaturi extreme. Suntem într-o situație critică, dar putem schimba starea lucrurilor, dacă ne mobilizăm suficient de repede. Sunt oferite scenarii și variante diferite de a extrage carbonul din atmosferă, dar și pentru reducerea emisiilor. Sunt suficiente creativitatea, resursele, viziunea și tehnologia pe care le avem în acest moment pentru a restaura un echilibru? Documentul constituie o resursă prețioasă pentru cei care vor să înțeleagă acest fenomen și, de ce nu, să participe activ la găsirea soluțiilor. Pe lângă toate acestea, peisajele impresionante (Islanda, Groenlanda, Munții Stâncoși, Hawaii de exemplu) mini interviurile cercetătorilor și montajul excelent fac din Ice on fire cel mai bun documentar pe care l-am văzut de multă vreme încoace. 2. Mystify: Michael Hutchence (2019) Michael Hutchence, solistul legendarei trupe INXS, a simbolizat generații întregi autenticitatea,  dedicația, dar și liderul rock, sexy, magnetic. În spatele acestora s-a ascuns mulți ani timidul Michael, victima nesiguranței și a permanenței nevoi de afectivitate. Cu o sensibilitate peste medie, artistul a reușit să ducă trupa pe culmile gloriei, dar și să o păstreze acolo, prin eforturi inimaginabile de multe ori. Viața sa a cumulat multe momente fericite alături de femei frumoase, dar și multe momente de disperare și stres, depresie, cărora nu a reușit să le facă față în cele din urmă. Documentarul are un întreg arsenal de imagini arhivă, filmări personale și povești intime spuse de prietenii și familia artistului, dar și de colaboratori, care zugrăvesc imagini diferite ale lui Michael. O viață plină,  neconvențională, care a culminat cu un final tragic. Dincolo de toate rămâne amintirea unui om extraordinar de creativ, care a lăsat o moștenire foarte de prețioasă: INXS. (Nota: 9,5/10) 3. Arthur Miller, Writer (2018) ”Orice artist se aruncă în lume să vadă dacă supraviețuiește.” Documentarul regizat de fiica lui Miller, Rebecca, este construit în jurul unor interviuri neplanificate realizate pe o perioadă îndelungată. Se axează pe intimitatea scriitorului, fără a încărca însă limitele. Structurat pe capitolele majore din viața acestuia, prezintă aspecte inedite din viața părinților și modul în care au ajuns…

Top 7 cele mai bune filme văzute pe Netflix în martie 2020

Luna martie a fost, din păcate, prima lună în care a trebuit să stăm acasă, cei mai mulți dintre noi. Se pare că va urma încă o lună, poate și mai mult, în care vom sta acasă, vom investi în cărți și filme de calitate. Pentru mine, a însemnat mai mult timp petrecut în fața filmelor de pe Netflix - asta rezultă și într-un top extins, de 7 filme, pentru martie. Dar, în același timp, mi-am dorit să trec peste filmele obișnuite și să caut lucruri care-mi lipsesc în perioada asta - zâmbete (aka comedii), știință (documentare) și mult sport (filme, artistice sau documentare, despre evenimente și personalități din sport). Enjoy! 1. The Firemen's Ball (1967) - Horí, má panenko Balul pompierilor este o întâlnire la care participă și este înfățișată în toată splendoarea întreaga comunitate. Sigur, pompierii sunt cei care sunt în centrul atenției, dar fiecare din ei reprezintă o tipologie a societății, mai ales a celei comuniste. În rândul lor, întâlnim mituitorii și mituiții, credulii și înșelătorii, imoralii și inocenții, propagandiștii și influencerii timpului, ”prostituatele” și ”peștii”. Este o oglindă plină de umor a societății comuniste, dar și a societății din toate timpurile. Un film magistral, care își va păstra, întocmai precum Caragiale, mereu actualitatea și zâmbetul în colțul (sau colțurile) gurii. O recenzie pe larg, Dan, aici. Nota: 9,5/10 2. Joe Cocker: Mad Dog with Soul (2017) Joe Cocker a fost altfel în peisajul muzicii mondiale, deși putem spune că a avut multe similitudini cu contemporanii săi - Woodstock, droguri, băutură, turnee, succes și decădere. Pentru profesioniști și public, a fost un mare cântăreț, cu o voce inedită, extraordinară. În plus, a avut și câteva caracteristici unicat: un om extrem de cald și bun; un artist foarte muncitor, care nu se dădea la o parte nicicând de la turnee prelungite, cu concerte zilnice; un bărbat fidel, care a iubit o singură femeie și care a renunțat pentru totdeauna la alcoolul care îi bântuia viața de decenii, atunci când aceasta a pus piciorul în prag. Pentru mine, un documentar cu revelații și multă emoție. Nota: 9,5/10 3. The Invention of Lying (2009) Pentru zilele astea, printre atâtea știri tragice, e nevoie și de puțin zâmbet. Iar creația lui Ricky Gervais din 2009 este o alegere excelentă. Într-o lume atipică pentru noi, nu există minciună și orice vorbă spusă este obligatorie a fi adevăr. Te întâlnești cu cineva? Îi spui că e urât și gras. Vrei un copil frumos? Îi spui clar partenerului că este bun doar pentru procreere. Te enervează munca? Îi spui șefului că este un idiot. Etc. Etc. Numai că Mark nu se adaptează și spune prima minciună, este crezut și începe o sarabandă de mici sau mari neadevăruri, inclusiv religioase, multe din ele schimbând lumea în care trăiește. Vizionând acest film, ne dăm seama pe câtă minciună și pe câte ipocrizie sunt construite viețile noastre. Dar, na, ne-am obișnuit cu ele în felul ăsta. Nota: 9/10 4. Bobby Robson: More Than a Manager (2018) Un documentar…

Top 10 filme despre trenuri și gări

Câți dintre noi nu am avut sau avem fascinația trenurilor? Eu mărturisesc că a fost o perioadă în copilăria mea în care atunci când eram întrebat 'ce vrei să fii când vei crește mare?' răspundeam 'mecanic de locomotivă'. Meseria se asocia probabil în mintea mea de copil cu libertatea vacanțelor, cu peisajele diferite defilând din viteza trenului, cu gările în care trenul oprea două minute pentru a permite coborârea și urcarea pasagerilor. Cinematografia a adoptat și ea trenurile și gările ca subiect preferat din secunda zero a existenței sale. Între primele imagini proiectate public de frații Lumiere a fost cea a sosirii trenului în gara La Ciotat. Spațiul închis al trenurilor este un cadru perfect pentru mistere polițiste. Reconstituirea interiorului trenurilor poate fi făcută cu cheltuieli minime în studiouri. Luptele de pe vagoane și salturile între vagoane sunt perfecte pentru cascadoriile din filmele de aventuri. Gările cu peisajul lor uman divers, cu întâlnirile și despărțirile lor au fost cadru pentru nenumărate intrigi romantice. Dintr-o foarte bogată selecție de filme a căror acțiune are loc în trenuri și gări, vă propun pentru vizionare sau revizionare filme clasice sau mai noi, câteva thrillere, două coproducții franco-române și un film 100% românesc. (mai mult…)

Top 10 filme despre epidemii

Dacă va simțiți sub presiune psihologică din cauza izolării, știrilor sau temerilor legate de viruși, probabil această selecție nu este exact ceea ce vi se potrivește. Pentru cei care cred însă în zicala 'cui pe cui se scoate' și care aleg în aceste zile de 'distanțare socială' tocmai vizionarea de filme apocaliptice, care se ocupă în mod mai științific sau mai fantezist, mai alegoric sau mai realist, de epidemii și de alte catastrofe, iată o selecție subiectivă a zece filme despre epidemii globale și urmările lor. Tuturor va promitem că săptămâna viitoare topul nostru va avea o temă mai escapistă. (mai mult…)

Top 5 ospețe în filme

Care este a doua cea mai populară temă în istoria cinematografiei? (admițând că dragostea este tematica numărul unu). Cred că mâncarea - sub diferitele sale aspecte - ocupă acest loc de cinste. Și dacă sexul mai mult sau mai puțin explicit este imagistica pe ecrane a temei dragostei, atunci ospețele mai mult sau mai puțin copioase reprezintă imagistica temei mâncării. Probabil că nu ar trebui să ne mirăm. În definitiv, impulsul sexual și potolirea foamei sunt cele două instincte primordiale de supraviețuire. Despre ordinea lor discutăm cu altă ocazie. Cert este că ambele sunt necesități dar și pot duce la excese, pot genera momente de sublim și de ridicol, pot aduce ființele umane la extaz și pot ucide. Pentru astăzi am ales să trec în revistă 5 scene memorabile din 5 filme legate de mâncare. 1. Marea crăpelniță (La Grande Bouffe) - Marco Ferreri, 1973 Paradă noastră nu poate începe cu alt film decât 'La grande abuffatta' (sau 'La grande bouffe') realizat în 1973 de regizorul italian Marco Ferreri. Patru prieteni se întâlnesc la sfârșit de săptămâna în vila unuia dintre ei. Ugo (Tognazzi) este 'chef' și proprietar de restaurant. Phillippe (Noiret) este magistrat. Marcello (Mastroiani) este pilot de avion. Michel (Piccoli) este producător de televiziune. Scopul întâlnirii? Să mănânce până crapă. Ceea ce de altfel se va întâmpla. Ospățul începe cu o întrecere - cine poate mânca mai multe stridii. Urmează cărnuri de tot felul, munți de orez și piure-uri, și imens de multe prăjituri ... până la moarte. Această satiră sinistră a lăcomiei și consumerismului se încheie cu imaginea post-apocaliptică a vilei invadate de câinii care se înfruptă din resturile ospățului. 2. Praznicul lui Babette (Babette's Feast) - Gabriel Axel, 1987 'Babettes gæstebud' ('Babette's Feast) regizat de Gabriel Axel a fost primul film danez care s-a bucurat de notorietate internațională, câștigând în 1987 Premiul Oscar pentru cel mai bun film străin. Filmul a deschis drumul spre consacrare internațională a altor regizori danezi precum Lars von Trier și a școlii cinematografice Dogma 95 care avea să se lanseze in deceniul următor. Este vorba despre adaptarea cinematografică a unei povestiri a scriitoarei Karen Blixen, cunoscută și sub pseudonimul Isak Dinesen. Acțiunea se petrece într-un sat îndepărtat din provinicia daneză Jutland, spre sfârșitul secolului 19, într-o austeră atmosfera protestantă. Este o dramă socială a cărei eroină, Babette (intepretată de actrița franceză Stephane Audran), refugiată din Franța invadată de armata prusacă, își câștigă înțelegerea familiei care o găzduiește și a sătenilor, investindu-și mica ei avere (dobândită la loterie) în pregătirea unui ospăț după rețetele și cu materiile prime ale luxosului Paris unde fusese 'chef' într-o cafenea celebră. Rafinatele feluri de mâncare franceze devin o metaforă a întâlnirii culturale și sociale dintre două lumi, dar și un mijloc de a stabili un dialog între acestea. 3. Mâncare, băutură, bărbat, femeie (Eat Drink Man Woman) - Ang Lee, 1994 Mâncare copioasă și aleasă - de data această însă preparată după rețetele și cu condimentele bucătăriei asiatice - se află și în centrul filmului 'Eat…

Top 10 cărți despre epidemii globale

Dacă tot nu putem călători și cum ni se recomandă să evităm aglomerațiile și să stăm mai bine acasă, cred că activitatea cea mai recomandată în această perioadă este lectura unei cărți bune. Ce temă este mai actuală decât cea a epidemiilor globale? Putem desigur alege vizionarea unui film pe aceeași temă. Dar despre filme, săptămâna viitoare. Selecția cărților este surprinzător de bogată, și vom constata repede că avem ce să alegem, de la clasici până la literatură contemporană horror sau de anticipație. 1. Boccaccio - Decameronul Cea mai cumplită epidemie înregistrată de istoria scrisă a omenirii a fost epidemia de ciumă bubonică numită 'Moartea Neagră' care a bântuit Europa și Asia la mijlocul secolului 14. Se estimează că au murit atunci între 75 și 200 de milioane de oameni. 'Decameronul' lui Boccaccio este povestea a șapte femei și a trei bărbați care se închid într-o vilă de lângă Florența în ceea ce azi am numi o izolare voluntară, și care - în absența unei conexiuni la Internet - își împărtășesc unii altora povestiri picante.   2. Daniel Defoe - Jurnal in anul ciumei Ciuma a continuat să bântuie lumea vreme de multe secole. 'Jurnal din anul ciumei' al lui Daniel Defoe poate fi caracterizat că un roman documentar. Publicat în 1722 el se referă la epidemia care a lovit Londra în 1665, când Defoe avea cinci ani. Este probabil bazat pe jurnalul unchiului sau Henry Foe, descriind felul în care capitala Angliei și societatea vremii s-a confruntat cu molima.    3. Albert Camus - Ciuma Publicată în 1947, 'Ciuma' lui Albert Camus este unul dintre marile romane ale literaturii secolului 20. Lumea se confruntă cu o plagă, la început se îmbolnăvesc animalele, apoi oamenii. Bazată tot pe un eveniment real (epidemia care a lovit orașul algerian Oran în 1849), cartea folosește cadrul istoric pentru a pune întrebări despre destinul omenirii. Boala fizică este și o metaforă pentru plăgile care macină omenirea în general - corupția, violența, lașitatea. 4. Jose Saramago - Eseu despre orbire Tot în cheie simbolică, alunecând spre distopie, poate fi citită 'Eseu despre orbire' care aparține unui alt laureat al Premiului Nobel, Jose Saramango, și a fost publicată in 1995. Un oraș fără nume este lovit de o epidemie de „orbire albă” de care nu scapă nimeni. Autoritățile îi închid pe nevăzători într-un spital de boli mintale, dar acolo răufăcătorii îi transformă pe toți îi captivi, le fură rațiile de mâncare și agresează femeile. O viziune sumbră și distopică. 5. Michael Crichton - Germenul Andromeda În 'Germenul Andromeda', publicat in 1969, primul roman publicat sub propria sa semnătură de Michael Crichton, pericolul este extra-terestru. Cartea este un tehno-thriller care descrie eforturile unei echipe de oameni de știință care investighează izbucnirea unui epidemii declanșate în Arizona, cauzată de un microorganism mortal extraterestru. A fost prima carte a lui Crichton publicată în traducere în România, încă din anii '70. 6. Barbara Tuchman - O oglinda indepartata 'O oglindă îndepărtată' nu este o carte de ficțiune ci una de…

“Per aspera, ad astra”: Festivalul de conferințe ”Despre lumea în care trăim”

Fundația Humanitas Aqua Forte a continuat si in anul 2020 evenimentul prin care “iși propune să promoveze valorile umanismului şi să ofere sprijin dialogului public prin proiecte menite să contribuie la îmbunăţirea raporturilor dintre actul de cultură şi categorii foarte diverse de public”. Oferta celei de-a treia editii a acestei manifestari de inalt nivel a cuprins sase conferinte urmate de dezbateri, desfasurate traditional deja, in sala unui edificiu simbol al culturii bucurestene, Ateneul Roman. Si pentru ca oferta culturala, de toate formele, este din ce in ce mai bogata in ultima vreme, consumatorul este obligat sa aleaga cu multa grija si discernamant, in functie de timpul sau liber si mai ales de pregatirea si interesele sale. (mai mult…)

Top 5 cele mai bune filme văzute pe Netflix în februarie 2020

În februarie am fost impresionat de documentarul ”România neîmblânzită”, mult mai bun decât filme artistice pe care le-am văzut (și chiar am văzut mai multe decât în lunile precedente). Așadar, filme artistice, documentarul românesc, dar nu am lăsat la o parte nici serialele, nici documentarele străine, într-o lună plină de filme faine. Topul meu arată în felul următor: 1. România neîmblânzită (2018) Pe modelul excepționalelor documentare de la BBC, cei de la Auchan au realizat ”România neîmblânzită”, un documentar impecabil filmat, cu imagini unice și frumoase despre flora și fauna din țara noastră. Beneficiind de aportul unei echipe britanice și de vocea gravă și impunătoare a lui Victor Rebengiuc, filmul ne prezintă frumusețea sălbatică a unor zone importante ale țării noastre, precum Munții Apuseni sau Făgăraș, Delta Dunării sau râul Mureș. M-am bucurat să văd și Histria, una dintre cele mai impunătoare cetăți antice de la noi, care ar trebui de urgență restaurată și utilizată ca valoarea turistică. Structurat pe anotimpuri, ”România neîmblânzită” mi se pare o mică perlă despre frumusețea României, până ajungem să vorbim de cei care o locuiesc. Nota: 10/10 2. Roman J. Israel, Esq. (2017) Roman este un avocat atipic: nu merge niciodată în instanță, este tobă de carte, are o memorie fantastică și este foarte deschis cauzelor umanitare. Ba chiar are o idee care poate schimba sistemul judiciar american, aflat la mâna procurorilor. Este, așadar, un idealist, închis în propriile concepții, posibil chiar autist. Pentru o astfel de persoană, e necesară doar o mică fisură în ceea ce crede și trăiește pentru ca viața să devină un haos. Iar în cazul său, există chiar mai multe - moartea mentorului său și încălcarea confidențialității într-un caz de crimă. În ciuda tuturor argumentelor sale, Roman se transformă, devine uneori neajutorat, alteori plin de sine, mereu contradictoriu, iar spectatorii nu-l pot privi altfel decât cu simpatie, indiferent de felul în care se metamorfozează. Poate el însă să decadă definitiv? Sau poate el să revină la omul cu suflet pur și bun care era înainte? În ce te transformi atunci când ajungi la sacul cu bani? Multe întrebări, cu un Denzel Washington excelent. Nota: 7,5/10 3. Uncut Gems (2019) Pentru un vânzător de bijuterii îndatorat, băgat în tot felul de combinații și în prag de divorț, descoperirea unei pietre prețioase rare pare să-i schimbe viața, dar cu condiția să profite de șansă. Numai că Howard Ratner trăiește pentru și prin mici șmecherii, așa că are șanse să rateze și acest prilej. Filmul este oarecum haotic, dar asta s-a vrut, o mișcare permanentă a camerei, mult zgomot și personaje înnebunitoare, pentru a descoperi cumva decăderea umană, felul în care o înlănțuire de evenimente pot duce la prăbușirea finală dacă nu-s gestionate cum trebuie. Am spus-o de mai mult timp că Adam Sandler are talente nebănuite și, odată ce joacă în mai multe filme care nu-s comedii, își va dovedi valoarea și va ieși din stereotipii. Uncut Gems este o asemenea dovadă, o dramă din care personajul său non-conformist iese foarte…

Paradigmele violenței: „Ultimele zile ale aristocrației ruse” (lansare de carte)

Editura Corint a lansat miercuri, 12 februarie, la librăria Cărturești Carusel, volumul „Ultimele zile ale aristocrației ruse”, de Douglas Smith, apărut în cadrul colecției Istorie cu blazon, coordonată de Filip-Lucian Iorga-Bărbulescu. Au fost invitate să discute despre volum: Georgeta Filitti, istoric; Antoaneta Olteanu, profesor, etnolog, traducător; Sandra Ecobescu, președintele Fundației Calea Victoriei. Lucrarea a primit Pushkin House Russian Book Prize în 2013. Douglas Smith, fost diplomat american și o autoritate în istoria sovietică, își axează cercetarea pe secretele clasei dispărute, pe istoria membrilor săi, fiind foarte atent construită. De la percheziții, arestări, concedieri, confiscări, exilări interne, întemnițări, torturi, execuții și chiar profanări de morminte, autorul descrie într-un stil captivant întâmplările, dar notează și detalii și evenimente istorice, fără de care perspectiva ar fi eronată. (mai mult…)

Regăsirea intimității: Copilăria, Ștefania Mihalache (lansare de carte)

Sâmbătă, 8 februarie 2020, la ora 17.00, într-o atmosferă destinsă, la Librăria Humanitas de la Cişmigiu, a avut loc lansarea cărții „Copilăria. Reconstituiri literare după 1989”, de Ștefania Mihalache. La discuțiile legate de volum au participat, alături de scriitoare, Carmen Mușat și Bogdan-Alexandru Stănescu. Întâlnirea a fost moderată de Diana Iepure, PR & Comunicare Editura Paralela 45. La final au fost acordate autografe, iar autoarea a făcut fotografii și cu cei mai mici participanți de la lansare. Carmen Mușat este critic literar, eseistă și specialistă în teoria literaturii, cadru universitar la Facultatea de Litere a Universității din București, redactor-șef al revistei "Observator cultural". Bogdan-Alexandru Stănescu este poet, prozator, eseist, traducător, editor și critic literar, Director Editorial Pandora M, Grupul Editorial Trei. (mai mult…)