Eseuri

Bushido – Codul Samurailor, de Inazo Nitobé

”Bushido - Codul Samurailor”, de Inazo Nitobé Editura Herald, Colecția Scrieri inițiatice, București, 2016 Traducere de Constant Georgescu În Japonia, ca și în Europa, apariția feudalismului a așezat clasa luptătorilor pe treapta cea mai înaltă a ierarhiei sociale a vremii. Acești luptători, cunoscuți drept „bushi” sau „samurai”, se asemănau la nivel superficial cu cavalerii europeni, în sensul că ambele caste puneau mare preț pe relația stăpân – slujitor. Totuși, dacă în cazul cavalerilor era vorba, de cele mai multe ori, despre o relație de supunere stabilită contractual, loialitatea samurailor era animată de sentimente mult mai adânci. Legile nescrise pe care le urmau aceștia, grupate mai târziu sub numele de Bushido, nu reglementau doar conduita în luptă și societate, ci urmăreau, de fapt, un întreg mod de viață. (mai mult…)

Cypherpunks. Libertatea si viitorul internetului

”Cypherpunks. Libertatea si viitorul internetului”, de Julian Assange, Jacob Appelbaum, Andy Muller-Maghun, Jeremie Zimmermann Editura Litera, Colecția Polis, București, 2016 Traducere de Vladimir Lazurca Editura Litera publica acum, in 2016, in colectia Polis o traducere (semnata de Vladimir Lazurca) a cartii scrise in 2012 de Julian Assange si trei dintre colegii sai, avand ca tema 'Libertatea si viitorul internetului'. (Respect ortografia traducerii care sistematic foloseste miniscula pentru 'internet' desi se refera pe tot parcursul cartii la Internetul cu majuscula, adica la reteaua globala Internet.) Julian Assange, fondatorul (in 2006) si editorul sef al site-ului WikiLeaks, este o personalitate controversata. Pentru unii, este un erou al libertatii de exprimare. Pentru altii, este un infractor periculos care a expus secrete care nu ii apartineau si care a pus in pericol serviciile de informatii si de securitate care lupta impotriva teroristilor si infractorilor. De peste patru ani, s-a refugiat in Ambasada Ecuadorului din Londra, de unde nu a iesit, fiind obiectul unui proces de extradare spre Suedia pentru acuzatii penale care nu au legatura (cel putin in aparenta) cu activitatile sale publicistice. Depinzand de cine exprima punctele de vedere, WikiLeaks este un bastion al libertatii presei sau un pericol public la scara globala. (mai mult…)

Misterul regelui. Despre scris, de Stephen King

”Misterul regelui. Despre scris”, de Stephen King Editura Nemira, Ediția a II-a revizuită, București, 2016 Traducere din limba engleză de Mircea Pricăjan S-au scris atâtea cărți despre scris, încât ne-am putea întreba de ce mai este nevoie de încă una. Primul argument ar fi acela că majoritatea cărților scrise cu privire la acest subiect sunt realizate de scriitori ajunși în postura de clasici (cum ar fi, de exemplu, Orhan Pamuk sau Gabriel García Márquez) sau de teoreticieni ai literaturii. De ce nu ar scrie despre acest subiect și autorii cu mare priză la public, autorii așa-zis comerciali? Iar succesul lui Stephen King nu poate fi tăgăduit. În al doilea rând, câteva din ideile de la care a plecat King sunt precizate în (prima) prefață, considerând că niciunul dintre scriitorii de succes nu este consultat cu privire la tehnica limbajului, ci doar cu privire la bani sau la succesul în sine: (mai mult…)

Să ne amuzăm cu realitatea noastră: ”Aștept să crăpi (de astăzi, în prime time)”, de Radu Paraschivescu

”Aștept să crăpi (de astăzi, în prime time)”, de Radu Paraschivescu Editura Humanitas, București, 2016 Radu Paraschivescu este un observator atent al vieții publice din România, cu lucrurile bune și rele ale acesteia, iar o parte din eforturile sale se văd fie numai dacă citim acea serie incredibilă de perle ale personalităților ce ne tranzitează mass-media. Volumul pe care vi-l prezint astăzi, cel mai recent al scriitorului român, „Aștept să crăpi (de astăzi, în prime time)”, este o sinteză binevenită a observațiilor sale, pentru că cele cinci proze scurte par împrumutate chiar din pastilele sale, culese de la politicieni și vedete media, dar dezvoltate astfel încât să înțelegem mai bine cât de amară ne este viața și care sunt câteva dintre caracteristicile reale ale celor care împânzesc ecranele televizoarelor. (mai mult…)

Împotriva zeilor. Remarcabila poveste a riscului, de Peter L. Bernstein

”Împotriva zeilor. Remarcabila poveste a riscului”, de Peter L. Bernstein Editura Humanitas, București, 2014, 396p. Încă din antichitate și până spre sfârșitul secolului al XVIII-lea, când Iluminismul își atingea apogeul, previziunile au avut, mai degrabă, un caracter defensiv. Prin intermediul lor, oamenii căutau să se ferească de posibilele evenimente nefaste, încercând, în vechime, să evite mânia zeilor și, mai apoi, natura imprevizibilă. Totodată, oamenii căutau să înțeleagă lumea: aplecarea lor spre cunoaștere, manifestată de-a lungul veacurilor, a produs trecerea de la consultarea oracolelor în privința evenimentelor viitoare la calcularea șanselor ca acestea să aibă loc. Totuși, această continuă căutare s-a aflat, până spre sfârșitul secolului al XVIII-lea, sub patronajul metafizicului, a cărui pregnanță a pălit, treptat, de-a lungul istoriei. (mai mult…)

România vertebrată, de Radu Vancu

”România vertebrată”, de Radu Vancu Editura Adenium, Colecția Headline, Iași, 2016 De cele mai multe ori, cărțile care conțin culegeri de articole publicate de-a lungul timpului (indiferent că este vorba de recenzii, de articole politice sau de eseuri) nu mă atrag. Articolele publicate în presă îmbătrânesc parcă repede și sensul lor inițial, acela de a oferi o informație relevantă la un moment dat, se pierde destul de rapid și nu rezistă timpului. Altfel parcă privesc cărțile alcătuite din articole care, precum aceasta, sunt mereu actuale, pentru că tarele descrise apar la intervale regulate de timp, actorii par a fi mereu aceiași, iar sensul celor spuse îmi confirmă propriile idei și principii asupra unor lucruri. Iar Radu Vancu tocmai asta face, îmi confirmă ideile pe care mi le-am format de-a lungul timpului despre politica și societatea românească. (mai mult…)

Cum să citești un romancier, de John Freeman

”Cum să citești un romancier”, de John Freeman Editura Vellant, București, 2015 Traducere din engleză și note de Anca Bărbulescu Volumul “Cum să citești un romancier” cuprinde între coperțile sale nu mai puțin de 55 de portrete ale unor scriitori contemporani. Ceea ce se degajă din lectura acestor portrete este, înainte de orice altceva, diversitatea profilurilor marilor romancieri. Pur și simplu nu poate fi realizat un portret-robot al scriitorului de anvergură. Unii au ajuns romancieri din pură întâmplare, alții și-au construit cariera pas cu pas. Unii au avut norocul să aibă un success fulgerător chiar de la bebutul lor literar, la alții gloria a venit mult mai târziu. Unii scriu greu, revenind mereu asupra textului, în timp ce la alții acesta curge din prima. În fine, unii își planifică romanele în cel mai mic detaliu de la bun început, iar alții se lasă purtați de intriga cărții pe măsură ce aceasta avansează. (mai mult…)

DEX-ul și sexul. Carte de joc, de Radu Pavel Gheo

”DEX-ul și sexul. Carte de joc”, de Radu Pavel Gheo Editura Polirom, Colecția Eseuri & confesiuni, București, 2016 Ediția a II-a, revizuită și binișor adăugită Moto: „Cred că îmbătrânesc. Cred că exagerez. Dar mai cred și că de o vreme încoace se întâmplă ceva cu noi. Acum vreo douăzeci-treizeci de ani visam la nave spațiale cu care să cucerim galaxiile. Visam să eradicăm foametea de pe glob și să împădurim Sahara. Azi ne încântă ultimul model de telefon celular, laptopurile subțiri și aplicațiile care ne spun dacă ne-am asortat bine hainele, pantofii cu senzori și cipuri sau mai știu eu ce altă izvoditură a creativității umane. Lucruri utile, lucruri menite să-ți ușureze viața. Așa ni se zice. Dar și o grămadă de lucruri pe care eu, mai retrogad din fire, le găsesc nu doar excesive, ci și obositoare.” (pag. 284) I-am mai citit cărțile lui Radu Pavel Gheo, iar articolele sale din Suplimentul de cultură sunt printre primele care mă atrag din această revistă, împreună cu cele ale lui Florin Lăzărescu. ”DEX-ul și sexul”, cartea de joc pe care vi-o prezint astăzi, este la ediția a doua, revizuită și ”binișor adăugită”, prin actualizarea articolelor din primele două capitole și prin adăugarea unui capitol nou, intitulat ”Plexul (porția de umplutură)”, care cuprinde articole mai noi, dar cu aproximativ aceeași tematică. Așadar, este o colecție de articole publicate de-a lungul timpului în reviste culturale, în care se desfășoară simțul realității și ironiei propriu lui scriitorului timișorean, un observator fin al întregului spectru al realității românești. (mai mult…)

Cu ochii-n 3,14. O antologie Dilema Veche

”Cu ochii-n 3,14. O antologie Dilema Veche”, alcătuită de Ana Maria Sandu Editura Humanitas, București, 2016 Cu ilustrații de Dan Stanciu Moto: ”În noaptea Învierii, de prin taxiuri: ”354, Cristos a-nviat!, Giulești 56”. La care replica a venit prompt: ”Săru’ mâna! Adevărat a-nviat!, în cinci minute”. (S.G., pag. 196) ”Cu ochii-n 3,14” este prima rubrică pe care o citesc când cumpăr Dilema veche, iar antologia celor mai simpatice pastile din această rubrică, apărută de curând la Editura Humanitas, este cartea perfectă pe care o poți citi în vacanță, relaxat, pe o plajă sau undeva sus în munți, într-un luminiș. Pe mine m-a însoțit la mare și m-am amuzat atât de mult, m-am mirat sau am izbucnit în râs deseori încât am fost nevoit să citesc prietenilor cele mai năstrușnice pastile cu care m-am delectat, mirați la rândul lor de zâmbetele și hohotele mele dese. (mai mult…)

Hesse pentru dezorientați, de Allan Percy

”Hesse pentru dezorientați. 66 de lecții de spiritualitate cotidiană cu Herman Hesse”, de Allan Percy Editura Herald, Colecția Colibri, București, 2015 Traducere din limba spaniolă: Anca Irina Ionescu Din Colecția Colibri a Editurii Herald, am citit anterior și „Einstein pentru debusolați. Soluții atomice pentru probleme relativ grave”, despre care am scris și aici, pot așadar să spun câte ceva despre această colecție în ansamblu. Este vorba despre o serie de cărți pline cu citate culese din mari personalități, pe care Allan Percy le comentează într-un limbaj specific cărților de ”dezvoltare personală, un limbaj destul de prețios și care nu ar trebui să aibă mare efect asupra oamenilor inteligenți, care și-au format deja propriile concepții și principii asupra vieții. Așadar, pe scurt, nu este o colecție pentru mine, ci doar pentru cei care consideră că asemenea cărți îi pot ajuta în viață. (mai mult…)