Carti de istorie

Ardelenii și nepoții lor, hittiții: Tăblițele de argilă (Scrieri din Orientul antic)

”Tăblițele de argilă (Scrieri din Orientul antic)” Editura Herald, București, 2008, 320 p. Traducere, prefață, cuvinte înainte și note de Constantin Daniel și Ion Acsan Reeditare, îmbunătățită după cum afirmă editorii, a unei ediții din 1981 din Biblioteca pentru Toți, actualele Tăblițe de argilă au o incitantă ofertă: familiarizarea cititorului cu trăsăturile generale a nu mai puțin de 7 (șapte) literaturi ale Orientului apropiat, cuprinse, în linii mari, în țara dintre Tigru și Eufrat; în ordine cronologică, sunt selectate în puțin peste 300 de pagini traduceri din literatura sumeriană, literatura babiloniană și asiriană, literatura feniciană, literatura hittită, literatura aramaică, literatura ebraică și literatura Iranului antic. (more…)

Herghelia Verde. Însemnările vraciului Sofur despre Timur Lenk, de Octavian Simu

”Herghelia Verde. Însemnările vraciului Sofur despre Timur Lenk”, de Octavian Simu Editura Herald, Colecția Scrieri Inițiatice, București, 2008 Specialist în cultura și civilizația Extremului Orient, autor de cărți de specialitate, dar și a unor lucrări de proză, memorialistică și poezie, Octavian Simu combină istoria cu fantezia în această carte, biografie a temutului Timur Lenk, ultimul cuceritor nomad, privit ca un erou național în Uzbekistanul de astăzi, dar care a îngrozit popoare întregi prin piramidele de cranii lăsate în urma sa. Născut în 1336 drept Timur – Omul de Fier, în 1353 i se adaugă porecla Lenk - Șchiop, din cauza infirmității sale. În același timp lui Timur i se alătură și un prieten, chiar dacă la momentul respectiv îl consideră un simplu slujitor. E vorba despre Sofur Lenk, șchiop la rândul său, vraci, astrolog și sfătuitor al marelui împărat. Și de ce nu, prieten, cu toate că niciunul dintre ei nu recunoaște deschis această relație. Octavian Simu preia vocea lui Sofur și o dată cu vocea, cuvintele și felul străvechi de a povesti, și transpune povestea celor doi Lenk, Timur și Sofur, un tiran și un sfetnic ce a știut a-și păzi capul prin înțelepciune și vrednicie. (more…)

Odinioară în București, de Nicolae Vatamanu

”Odinioară în București”, de Nicolae Vatamanu Editura Vremea, Colecția ”Planeta București”, București, 2014 Editie ingrijita de Silvia Colfescu Inca una dintre perlele insirate de Editura Vremea, in colierul pretios al informatiilor, marturiilor, amintirilor, povestioarelor, anecdotelor, lacrimilor si zambetelor vorbind toate despre Bucuresti, acest oras care a implinit venerabila varsta de 550 de ani. Un oras pe care multi l-au iubit, pretuit si infrumusetat si din pacate multi s-au opintit sa-l urateasca sau sa ii distruga valorile. Un oras in care au locuit, trait si creat multi dintre oamenii de seama ai tarii, care alaturi de simplii si obisnuitii lui cetateni, au lasat urmasilor dovezi ale trudei lor intru zidirea unei urbe in pas cu vremurile, cu moda timpurilor si cu cele mai inalte ganduri si simtiri ale progresului uman. Un oras care continua sa ne devoaleze prin litera scrisa a locuitorilor sai de mult plecati dintre noi, amanunte, detalii, impresii ... Memoria colectiva a Bucurestiului se compune din toate aceste marturii, adeseori aduse in fata cititorilor dupa o devotata munca de cercetare arhivistica, alteori din preaplinul aducerilor aminte. (more…)

Suveranii României. Monarhia, o soluție?, de Lucian Boia

Suveranii României. Monarhia, o soluție?, de Lucian Boia Editura Humanitas, Seria de autor Lucian Boia, București, 2014 În noiembrie 2014, România a ales un președinte de origine germană la aproape un secol și jumătate după aducerea în fruntea Principatelor Unite a lui Carol de Hohenzollern-Sigmaringen. Dacă atunci elita politică a căzut de acord că șeful statului trebuie „importat“ din Germania, de data aceasta electoratul a votat un președinte de naționalitate germană din Transilvania... (more…)

Nimic de invidiat. Vieți obișnuite din Coreea de Nord, de Barbara Demick

”Nimic de invidiat. Vieți obișnuite din Coreea de Nord”, de Barbara Demick Editura Meteor Publishing, București, 2013 Traducere din limba engleză de Mihai-Dan Pavelescu Cartea aceasta nu trebuie povestită, ci trebuie citită! De fapt, îmi e foarte greu să povestesc o carte care se constituie un rechizitoriu nemilos, sincer, meritoriu la adresa oricărei forme de totalitarism, nu numai a celui nord-coreean care face obiectul acestor mărturii. Pentru că asta este cartea Barbarei Demick, o colecție de mărturii ficționalizate (pentru o lectură mai ușoară), ”șase povești de viață” ale unor oameni simpli, nord-coreeni, care au dus o viață îngrozitoare în propria țară și au reușit, după mai multe întâmplări, să fugă și să ajungă în Coreea de Sud. (more…)

Spioni împotriva Armagedonului, de Dan Raviv și Yossi Melman

”Spioni împotriva Armagedonului. Războaiele secrete ale Israelului”, de Dan Raviv și Yossi Melman Editura Meteor Press, București, 2012 Traducere din limba engleză de Mihai-Dan Pavelescu “Spioni împotriva Armagedonului” este o carte alcătuită din povești cât se poate de adevărate din lumea serviciilor secrete ale Israelului, de la crearea acestui stat până în prezent. Când o citești ai însă senzația că ai de-a face cu o carte de ficțiune excelent scrisă – îți este greu să o lași din mână înainte de a ajunge la finalul ei... Sunt prezentate într-o manieră captivantă, dar în același timp și onestă – deloc oficială –, momente de mare cumpănă și fapte de eroism, publicul căpătând astfel acces la detalii care multă vreme i-au fost ascunse. Istoria complicată și extrem de dramatică a Orientului Mijlociu poate fi mai bine înțeleasă după lectura acestei cărți, care are meritul că aduce laolaltă în paginile sale performanțe răsunătoare, operațiuni controversate și eșecuri majore ale serviciilor secrete israeliene. Nu este urmărită crearea sau întreținerea unei legende, ci oferirea de informații cât mai complete cu putință despre operațiuni mai mult sau mai puțin faimoase. Efortul de documentare la care s-au înhămat cei doi autori a fost cu adevărat uriaș, dar rezulatul este pe măsură. (more…)

Abandonații, de Tim Tzouliadis (II)

”Abandonații. De la Marea Criza economica la Gulag: destinele unor tineri americani in Rusia lui Stalin”, de Tim Tzouliadis Editura Corint, București, 2014 Traducere de Sorin Șerb Prima parte aici. Din perspectiva libertăţii şi a supravieţuirii lumii libere, paradoxal, moartea lui F.D. Roosevelt care a survenit în aprilie 1945 a venit la ţanc, poate cam târziu, căci preşedintele american deja se extenuase cu lungul drum către Ialta unde a făcut mai degrabă figuraţie. De altfel întregul portret al lui Roosevelt din carte este realizat în tuşe întunecate.[1] Chiar dacă biruise sau era pe cale să învingă atât Germania nazistă, cât şi Japonia rasistă şi imperialistă, nu acelaşi lucru părea a fi gata să facă şi cu Uniunea Sovietică stalinistă. După ce URSS a fost atacată de Germania nazistă, când încă SUA nici măcar nu erau în mod oficial în război, Roosevelt “a pornit o campanie pentru a convinge opinia publică americană că regimul lui Stalin era în avangarda păcii şi democraţiei în lume”. La o conferinta de presă de la Casă Albă, preşedintele american a îndrăznit chiar să pretindă că Uniunea Sovietică permitea libertatea religioasă citind un articol (124) din Constituţia lui Stalin din 1936! (more…)

Abandonații, de Tim Tzouliadis (I)

”Abandonații. De la Marea Criza economica la Gulag: destinele unor tineri americani in Rusia lui Stalin”, de Tim Tzouliadis Editura Corint, București, 2014 Traducere de Sorin Șerb Fascianata, dar şi foarte bine scrisa carte a lui Tim Tzouliadis[1], este un rechizitoriu nemilos atât la adresa atrocităţilor regimului stalinist (expune lucruri destul de cunoscute chiar şi în epocă), cât şi o condamnare fără echivoc a indiferenţei criminale a Administraţiei Roosevelt. Noi suntem familiari doar cu pasivitatea şi complicitatea din ultima parte a celui de al Doilea Război Mondial, dar semne prevestitoare ale stângismului politicilor lui Roosevelt se arătau şi în anii '30, lăsând la o parte the New Deal (prima dată când Statul intervenea masiv în economia americană). Greu de crezut, dar Uniunea Sovietica a exercitat un miraj[2] şi la nivelul clasei muncitoare americane, grav afectată de Marea Criză economică de la începutul anilor 1930. Cum îi ademenea sistemul sovietic pe naivii americani? Le promitea dublul salariilor din SUA (oricum tăiate la jumătate), casă, masă la locul de muncă, grădiniţe pentru copii şi, în plus, o sută cincizeci de dolari vărsaţi lunar în conturi din America. (more…)

Panta rhei, de Vasili Grossman

”Panta rhei”, de Vasili Grossman Editura Polirom, Colecția Top 10+, Iași, 2014 Traducere de Janina Ianoși, note de Ion Ianoși 'Stalin murise neplanificat, fara directive emanand de la organele de conducere. Stalin murise fara indicatia personala a insusi tovarasului Stalin. Aceasta libertate a mortii, acest capriciu al ei dinamitau, veneau in contradictie cu insasi esenta sacra a statului. Si deruta cuprinsese inimile si mintile oamenilor.' (pag. 128) 'Pantha rhei' a lui Vasili Grossman (aparuta in 2014 in colectia Top 10+' a editurii Polirom, in traducerea Janinei Ianosi si insotita de competentele si foarte utilele note ale lui Ion Ianosi) incepe sub semnul mortii lui Stalin, care ar fi trebuit sa insemne un sfarsit de epoca si inceputul unei noi ere, dezbarate de tirania a ceea ce peste putini ani avea sa fie numit 'cultul personalitatii'. In primul capitol facem cunostiinta cu personajul principal al cartii, Ivan Grigorievici, unul dintre milioanele de supravietuitori ai Gulagului care se intorc intre cei care supravietuisera in afara gardurilor de sarma ghimpata si departe de pustiurile inghetate ale Siberiei. Pe masura ce inaintam in lectura cartii, incepem sa intelegem ca deosebirea intre cei dinafara si cei dinauntrul sistemului concentrationar consta in viziunea lui Grossman doar in modul de supravietuire si ca trairea in compromis si minciuna necesara adaptarii la sistem a celor 'de afara' nu este echivalenta cu libertatea. In istoria de nelibertate a Uniunii Sovietice, moartea lui Stalin a marcat doar o trecere intre etapa a doua si a treia a evolutiei dictaturii. Eliberarea adevarata a venit doar cu decenii mai tarziu, odata cu implozia sistemului sovietic, si cei care traim contemporaneitatea stim ca semnul intrebarii planeaza si in legatura cu adevarul si viitorul acestei eliberari. (more…)

Nae Ionescu sau împlinirea prin tineri, de Miruna Lepuș

”Nae Ionescu sau împlinirea prin tineri”, de Miruna Lepuș Editura Vremea, Colecția ”Fapte. Idei. Documente”, București, 2010 Marturisesc ca lectura volumului semnat de Miruna Lepus 'Nae Ionescu sau implinirea prin tineri', aparut in 2010 la Editura Vremea, m-a descumpanit. Nae Ionescu este in felul lui o personalitate fascinanta a culturii si istoriei romanesti interbelice, una care cauzeaza pana astazi pasiuni si discordii. In toata perioada comunista, numele sau, ca sa nu mai vorbim de scrisele sale, au fost puse la index, asa incat dupa 1989 a fost necesara o recuperare - recuperare care insa nici ea nu a fost lipsita de controverse. Pentru Marta Petreu, Nae Ionescu este Diavolul, in timp ce pentru Dora Mezdrea care a ingrijit publicarea bibliografiei, corespondentei si articolelor sale si a scris o ampla biografie, el este 'perfect, fara pata' (pag. 182). Miruna Lepus alege o cale inedita de a prezenta figura lui Nae Ionescu in contextul istoric al epocii. Prima parte a cartii este o expunere istorica a perioadei interbelice, un 'cadru socio-politic-economic'. A doua parte prezinta ideile principale ale traseului politic si ideologic al lui Nae Ionescu. In a treia parte sunt discutati discipolii si cei care s-au ocupat de persoana si opera sa. Totul in mai putin de 190 de pagini - ceea ce face din carte o lectura concentrata, de multe ori pasionanta, dar si discutabila prin multe dintre cele scrise sau nescrise. (more…)